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Al Haydos: “Deseamos el partido inaugural”

Khaled Mohammed, Abdelkarim Hassan and Hasan Al Haydos of Qatar celebrate with the AFC Asian trophy

  • En 2 años se jugará el primero partido de #Catar2022
  • El capitán catarí Hasan Al Haydos imagina el momento
  • “¿Pudiste dormir la noche anterior?”, me preguntarán

Dentro de dos años, millones de ojos estarán puestos en Catar para ver la ceremonia de apertura de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™.

  • Cuándo: 21 de noviembre de 2022
  • Dónde: Estadio Al Bayt, Municipalidad de Jor
  • Qué: La ceremonia de apertura de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

A las 12:55 (hora local), comenzará la ceremonia; y los jugadores cataríes, junto con sus rivales en el partido inaugural, saltarán al césped del Estadio Al Bayt ante unas gradas repletas con 60.000 espectadores. El locutor del estadio, que fue diseñado para parecerse a una tienda tradicional de los árabes nómadas, invitará a todos los asistentes a ponerse en pie para escuchar el himno nacional del Estado de Catar.

Al unísono, los aficionados y jugadores cataríes entonarán su himno nacional, que resonará por todo el estadio y, sin duda, también por todo el país. Las cámaras se centrarán en algunas de las estrellas de los Annabi(“granates”), como Hasan Al Haydos, Saad Al Sheeb, Akram Afif o Almoez Ali; en un momento que perdurará en la memoria de todos los cataríes.

Visto desde fuera, esa es la escena que esperamos contemplar en 2022, ¿pero cómo se imagina ese momento el capitán Hasan Al Haydos, y cómo cree que se sentirán él y sus compañeros de selección? FIFA.com ha entrevistado en exclusiva al astro del Al Sadd, que se perfila para lucir el brazalete de capitán en la fase final, con vistas a lo que será un acontecimiento histórico para Catar.

Hiroki Sakai of Japan battles for possession with Hasan Al Haydos of Qatar

Hoy faltan exactamente dos años para que arranque el Mundial. ¿Cómo se imagina el 21 de noviembre de 2022?

Podría ser muy similar a lo que ha descrito, pero, probablemente, yo ya esté viviendo algunas de esas cosas cada vez que visto la camiseta Annabi. Todos mis compañeros y yo estamos deseando que llegue el día en el que jugamos el partido inaugural. Confío en que estaremos preparados cuando llegue el 21 de noviembre de 2022. Me imagino que nos encontraremos por la mañana, con todos sonriendo y haciéndonos la misma pregunta: “¿Has podido dormir?”.

Sin embargo, creo que no sería un problema si no durmiésemos mucho. Tendremos un montón de energía positiva, y todos los jugadores estarán deseosos de acudir al estadio y escribir un nuevo capítulo en la gloriosa historia del Estado de Catar.

¿Cómo prevé que será el trayecto hasta el Estadio Al Bayt?

Si cierro los ojos ahora, puedo imaginarme las calles llenas de aficionados de todas partes acudiendo en tropel hasta Jor, donde se encuentra el Estadio Al Bayt. Veo banderas cataríes adornando coches y edificios, y siendo agitadas por los aficionados. Dentro del estadio, espero que las gradas estén llenas y, cuanto más nos vayamos acercando al saque inicial, más irá aumentando la tensión. Pero eso es normal, porque es el día que llevamos esperando desde que a Catar le concedieron la organización de la fase final en 2010.

¿Y qué ocurrirá cuando, tras llegar al estadio, el equipo haga el precalentamiento y se reúna luego para el saque inicial?

Para ser sincero, hemos vivido esos detalles en muchos partidos importantes, pero esta vez, desde luego, será diferente. No puedo imaginarme cómo me sentiré en ese momento, pero con cada instante que pase, la expectación irá in crescendo. Espero que el precalentamiento aumente nuestra motivación, ya que veremos a los aficionados y los oiremos animándonos. En todo caso, espero que los últimos minutos previos al saque inicial sean los mejores. Es decir, cuando saltemos al campo del Estadio Al Bayt agarrados de la mano; y cuando el himno nacional empiece a sonar, y oiga retumbar su letra por todo el estadio. Los jugadores, como siempre, estaremos unidos al cantar el himno, que siempre nos ha motivado para intentar ganar. Espero vivir un ambiente magnífico ese día.

¿Qué nos cuenta sobre las ambiciones de los Annabi para Catar 2022?

Tenemos grandes ambiciones que van más allá de una simple participación honrosa. Queremos mostrar las aptitudes y las habilidades de los jugadores cataríes. Queremos obtener resultados que nos hagan pasar a la segunda fase, aunque sabemos que no será fácil. En algunas ediciones anteriores del Mundial, grandes selecciones cayeron eliminadas en la fase de grupos (Argentina y Francia en 2002, Portugal en 2014, Alemania en 2018…), así que haremos todo lo que podamos para evitar una eliminación prematura.

¿Cómo resumiría la evolución del equipo en los últimos años?

El fútbol catarí empezó a seguir un proceso bien diseñado hace 17 años. Se fijaron objetivos, se inauguró la Academia Aspire, y comenzó la búsqueda de talentos. En 2014, Catar ganó el Campeonato de Asia Sub-19 y se clasificó para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015. Posteriormente, las figuras de esa generación pasaron a formar parte de la selección absoluta. Gracias a las sucesivas concentraciones y partidos, construimos un equipo capaz de competir y ganar títulos.

Tras nuestra eliminación en la fase de grupos de la Copa Asiática 2015, renovamos profundamente el equipo. En los cuatro años siguientes mejoramos mucho y, como todo el mundo vio, fuimos la mejor selección en la edición de 2019 y ganamos el título merecidamente.

Felix Sanchez, manager of Qatar celebrates with Abdelaziz Hatim, Hasan Al Haydos and Saad Al Sheeb of Qatar

Hablando de la Copa Asiática 2019, ¿cuál fue la clave para conquistar el título?

Para nosotros fue un campeonato de contradicciones. Fue quizá la única vez que hemos jugado sin el apoyo de nuestros aficionados en las gradas. Éramos conscientes de esa tremenda responsabilidad, y de lo mucho que nos estaban apoyando los cataríes desde casa. Nos dimos cuenta de ello por las redes sociales y por las llamadas telefónicas que recibimos de nuestros familiares, que nos hicieron llegar ese ambiente. Durante la segunda fase, después de cada victoria regresábamos al hotel y seguíamos las celebraciones en Catar. Nos dimos cuenta de la importancia de lo que estábamos haciendo.

El equipo firmó una actuación fantástica, al ser la selección más goleadora del campeonato y encajar solamente un tanto. ¿Cómo se consiguieron esos registros?

Nos conjuramos para hacer todo lo que pudiésemos en todos los encuentros. Lo dimos todo, y no escatimamos ningún esfuerzo. Creo que no pudimos estar más concentrados… Afrontamos con profesionalidad cada partido y a cada rival. Sabíamos lo que necesitábamos en cada encuentro, y conseguimos llegar incluso más lejos de lo que nos habíamos propuesto antes del campeonato. Tuvimos el mejor ataque y la mejor defensa, y dominamos los premios individuales, como el mejor jugador y el mejor guardameta.

Al recordar esos partidos, creo que salimos al ataque todo el rato contra la RDP de Corea (6-0), y que estuvimos muy certeros contra Arabia Saudí (2-0). Luego nos impusimos por la mínima a Irak y a la República de Corea (1-0 en ambos casos), pero dominamos claramente la semifinal contra Emiratos Árabes Unidos, metiendo 4 goles. En la final contra Japón, impusimos nuestro juego de entrada y marcamos dos goles. Luego, dado que era la final, defendimos nuestra renta en el segundo tiempo, antes de sentenciar con el tercero (3-1).

Abdulkarim Al-Ali, Abdelaziz Hatim, Saad Al Sheeb, Hasan Al Haydos and Abdelkarim Hassan of Qatar celebrates with the AFC Asian Cup trophy

¿Cree que la Copa Asiática 2019 será la referencia a seguir para jugadores y cuerpo técnico?

Desde luego, allí demostramos nuestra capacidad para lidiar con situaciones diferentes: cómo atacar, cuándo defender, cómo aprovechar los puntos débiles de un rival, cuándo retener el balón lo máximo posible antes de irse hacia delante, cuándo recurrir a los disparos lejanos y cuándo penetrar por el centro. Quisiera dar las gracias a todos los jugadores por su adhesión a las instrucciones técnicas y tácticas de nuestro seleccionador, y me gustaría aplaudirlos por sacar a relucir sus habilidades. Tuvimos lo que hacía falta para ganar y fuimos invencibles allí, gracias a Alá. Los esfuerzos del cuerpo técnico dieron fruto en ese campeonato, pues ganamos el título e impresionamos a todo el continente con lo que hicimos.

En el Mundial, Catar se enfrentará a selecciones distintas de diversos continentes…

Es verdad, y por eso tenemos un programa de preparación a largo plazo en el que hemos planificado diferentes escenarios. Por ejemplo, en la Copa América 2019 nos medimos a tres potentes selecciones (Argentina, Paraguay y Colombia), tras haber jugado un amistoso contra Brasil antes del certamen. Este año nos hemos enfrentado a Ghana y Costa Rica, mientras seguimos disputando la fase de clasificación para la Copa Asiática 2023. En 2021 volveremos a participar en la Copa América y disputaremos la Copa Oro de la CONCACAF, antes de competir en la Copa Árabe a finales de año.

Todas esas competiciones y partidos nos ayudarán a adquirir nuevas experiencias y nos brindarán más oportunidades para acostumbrarnos a jugar contra grandes selecciones en diferentes circunstancias. A los jugadores jóvenes les darán una oportunidad inmejorable para estar listos para la fase final. En 2022, creo que también tendremos tiempo para jugar más partidos antes del Mundial.

¿Cuál es su mensaje para todos los jugadores, selecciones nacionales y aficionados que tienen previsto venir a Catar?

Simplemente quiero decirles: “Bienvenidos a Catar”. Viviréis una experiencia personal fantástica, y disfrutaréis de la mejor fase final de la historia. Catar contará con el mejor ambiente futbolístico.

A los jugadores y selecciones, les garantizamos que participarán en el mejor campeonato. Los hoteles, campos de entrenamiento y estadios están muy próximos entre sí, lo cual les ayudará a ahorrar energías, y debería animarles a rendir a su mejor nivel. Muchas estrellas mundiales ya han estado en Doha y han experimentado el ambiente de aquí. Algunas de ellas gozaron de experiencias a menor escala cuando compitieron en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2019 y, en menos de tres meses, otras vivirán la experiencia cuando se celebre la próxima edición en febrero.

A los aficionados: nuestros estadios os proporcionarán una experiencia inmejorable para ver partidos de fútbol, y tendréis la inusual oportunidad de poder asistir a dos encuentros el mismo día. Asimismo, estoy seguro de que disfrutaréis de la singular diversidad de Catar: el mar, el desierto, así como los mercados antiguos y modernos. Todo eso estará conectado por la mejor red de carreteras y trenes. En resumen, Catar está listo para dejaros asombrados.

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