LA NFL REGRESA A MÉXICO PARA EL PRIMER PARTIDO DE LUNES POR LA NOCHE DE LA HISTORIA JUGADO FUERA DE LOS ESTADOS UNIDOS

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La NFL ingresó en la segunda mitad de la temporada y la emoción está creciendo cuando las carreras por llegar a la postemporada se intensifican.
Nueve equipos tienen al menos seis victorias, liderados por los Dallas Cowboys (8-1): Dallas (8-1), Kansas City (7-2), New England (7-2), Oakland (7-2), Denver (7-3), Seattle (6-2-1), Houston (6-3), los New York Giants (6-3) y Atlanta (6-4). La AFC Oeste tiene tres equipos con al menos siete triunfos: –Kansas City, Oakland y Denver– y la NFC Este es la única división en la que los cuatro equipos ostentan marca ganadora: Dallas, los Giants, Washington (5-3-1) y Philadelphia (5-4).
Cuando la temporada avanza hacia su segunda mitad, todo está por decidirse, con mucho fútbol americano por jugar. Así que no den por muerto a nadie. Desde 1990, 25 equipos han clasificado a la postemporada habiendo tenido marca perdedora a lo largo de nueve juegos. El año pasado, cuatro equipos lograron tal hazaña y alcanzaron la postemporada: Houston (4-5), Kansas City (4-5), Seattle (4-5) y Washington (4-5).
En el terreno de juego, los partidos siguen siendo cerrados. A lo largo de las primeros 10 semanas, 110 partidos estuvieron dentro de una anotación en el último período, la mayor cantidad de esa clase de juegos en las primeras 10 semanas de uns temporada en la historia de la NFL.
El domingo pasado, hubieron dos juegos en los que hubo siete cambios de delantera –Dallas en Pittsburgh y Seattle en New England– lo que marcó la primera jornada en la historia de la NFL con dos partidos teniendo al menos siete cambios de delantera. Adicionalmente, los Kansas City Chiefs anotaron 20 puntos sin respuesta –incluyendo 17 en el último período– para sobreponerse a una desventaja de 17-0 y alzarse con un triunfo 20-17 en Carolina. Los Chiefs ahora se han sobrepuesto a desventajas de 14 o más puntos en el último período en dos partidos de esta temporada (en la primera semana contra San Diego y en la décima en Carolina) y son el primer equipo en tener dos de esa clase de victoria en una temporada desde los Indianapolis Colts de 2003.
También en la undécima semana, la NFL retorna a México por primera vez desde el 2 de octubre de 2005, cuando una multitud de 103,467 personas presenció el primer partido internacional de temporada regular de la liga, cuando los Arizona Cardinals derrotaron a los San Francisco 49ers 31-14 en el Estadio Azteca de la ciudad de México DF. El lunes por la noche (8:30 PM, hora de New York), dos equipos líderes –los Oakland Raiders (7-2) y los Houston Texans (6-3)– se encontrarán en el Estadio Azteca en del DF en el primer partido de lunes por la noche Monday Night Football de la historia juego a disputarse fuera de los Estados Unidos. El juego será televisado en vivo por ESPN en los Estados Unidos y por Televisa y ESPN en México.
“Expandir nuestra Serie Internacional de juegos de temporada regular a México marca un paso importante en nuestro continuo crecimiento internacional”, dice el comisionado de la NFL ROGER GOODELL. “Tenemos una base de aficionados tremenda y apasionada en México y sabemos que la atmósfera el día del partido será impresionante.”
Cuatro de las 10 mayores cantidades de público en un solo juego en la historia de la NFL tuvieron lugar en México, incluyendo a los dos más grandes: 112,376 aficionados el 15 de agosto de 1994 (juego de pretemporada American Bowl entre los Dallas Cowboys y los Houston Oilers) y 106,424 el 17 de agosto de 1998 (juego de pretemporada American Bowl entre los Cowboys y los New England Patriots). Ambos duelos fueron también jugados en el Estadio Azteca de la ciudad de México.
La undécima semana arranca el jueves por la noche (8:25 PM, hora de New York, NBC/NFLN/Twitter) con un duelo clave de la NFC Sur, cuando los Carolina Panthers reciban a los New Orleans Saints. El juego será transmitido por NBC, en simultáneo con NFL Network y reproducido en línea a una audiencia global a través de dispositivos, y de forma gratuita, por Twitter como parte del modelo de distribución “Tri-Cast” de la liga.
La semana concluye con un par duelos de horario central protagonizados por cuatro equipos en medio de la lucha por llegar a la postemporada. El domingo por la noche, los Green Bay Packers visitan a los Washington Redskins (8:30 PM, hora de New York, NBC) en la revancha del partido de Comodines de la temporada pasada que los Packers ganaron 35-18. Los Texans y los Raiders concluyen la semana en la ciudad de México el lunes por la noche (8:30 PM, hora de New York, ESPN).

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