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¿Qué tecnología hay tras las medallas de Michael Phelps?

Las competiciones de natación terminan decidiéndose por centésimas, y si no que se lo digan a Mireia Belmonte. Y no es la única que se ha colgado oros por tan poca diferencia, también lo ha hecho Michael Phelps. Ambos nadadores tienen en común más de lo que parece: tanto Phelps como Mireia visten bañadores desarrollados con tecnología punta en simulación virtual.

Hoy por hoy, la competición consiste tanto en entrenar duro como en rodearte de los mejores profesionales. En deportes de velocidad, cada décima cuenta. Por eso se intenta arañar tiempo de donde haga falta, y es ahí donde interviene ANSYS, una compañía que proporciona el software necesario para crear los mejores bañadores de competición.

Al igual que en la Fórmula 1 o el ciclismo, en natación también se utiliza el túnel de viento, sólo en en lugar de aire se hace pasar a los nadadores a través de corrientes de agua. Esto se hace de forma física -en piscinas de corriente continua- y virtual, utilizando software de simulación.

phelps_0Desde un ordenador, se puede simular la mecánica de fluidos al chocar con un cuerpo físico. Para crear el bañador más hidrodinámico y eficiente, basta con hacer que el cuerpo físico en cuestión sea lo más parecido posible a un nadador. Que tenga la misma forma y se mueva igual. Así se puede saber qué puntos oponen más resistencia al avance a través del agua, algo necesario para saber de qué tejido y forma deben ser los bañadores Fastskin de competición.

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