Se fue el primer cuarto de la temporada en la NFL

La NFL ingresa en su segunda cuarta parte de la temporada regular después de una emocionante cuarta semana que vio cómo nueve partidos fueron decididos por siete puntos o menos. Nueve juegos fueron decididos en los últimos dos minutos o bien en la prórroga, incluyendo siete en el último minuto o prórroga. Y en cuatro enfrentamientos los puntos definitorios fueron anotados en la última jugada.

 

Junto con partidos cerrados, las posiciones están también apretadas. Ingresando en la quinta semana, 24 de los 32 equipos de la liga (el 75 por ciento) tienen registro de .500 o mejor.

Los Kansas City Chiefs (4-0) son el único equipo invicto. Desde 1990, cuando el actual formato de postemporada de 12 equipos fue adoptado, 64 de los anteriores 79 equipos (el 81 por ciento) en arrancar 4-0 alcanzaron la postemporada. Sin embargo, nada es seguro, ya que dos equipos que iniciaron 4-0 en 2016 –Denver y Minnesota– terminaron por perderse la postemporada.

Los 32 equipos saben que hay espacio para mejorar. Y, mientras que no todos los clubes tuvieron un gran inicio, aún queda mucho de la temporada por jugarse.

Desde 1990, 121 equipos (el 37.3 por ciento de los 324 clubes en postemporada) clasificaron a la postemporada tras haber arrancado la temporada 2-2 o peor. Hubieron cuatro de esos equipos –Detroit (1-3), Miami (1-3), Kansas City (2-2) y los New York Giants (2-2)– la temporada pasada, incluyendo a los Chiefs, que ganaron la AFC Oeste.

Cuando la NFL ingresa en octubre, hay seis equipos con una marca ganadora que no clasificaron a la postemporada en 2016: Buffalo (3-1), Carolina (3-1), Denver (3-1), los Los Angeles Rams (3-1), Philadelphia (3-1) y Tampa Bay (2-1). Desde que el formato de postemporada de 12 equipos comenzara en 1990, al menos cuatro equipos han clasificado a la postemporada en cada temporada que no habían logrado llegar hasta la postemporada el año anterior.

Eso es todo parte de la impredecible NFL. Así que, ingresando en la quinta semana, mientras que estar cerca de la cima de los posiciones por supuesto que ayuda, a nadie hay que dar por muerto.

La quinta semana comienza el jueves por la noche, con los New England Patriots visitando a los Tampa Bay Buccaneers (8:25 PM, hora de New York, CBS/NFL Network/Amazon Prime). La semana concluye con un par de enfrentamientos en horario central, como cuando los Houston Texans reciban a los Kansas City Chiefs el domingo por la noche (8:30 PM, hora de New York, NBC) y los Minnesota Vikings visiten a los Chicago Bears en un duelo divisional de la NFC Norte el lunes por la noche (8:30 PM, hora de New York, ESPN).

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