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Sudamérica inicia su ruta hacia Catar

Uruguay's Diego Godin vies with Chile's Eduardo Vargas

  • La primera fecha de desdobla entre jueves y viernes
  • Uruguay – Chile, el duelo destacado de la jornada
  • Cinco seleccionadores harán su debut en la competencia

La pandemia postergó siete meses su inicio, pero nada minimiza las expectativas que generan las Eliminatorias Sudamericanas para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™.

Más allá de lo que puede afectar el contexto a cada selección, hay tres que parten con una aparente ventaja: Brasil, Uruguay y Perú mantuvieron en el banco a Tité, Oscar Tabárez y Ricardo Gareca, los responsables de sus clasificaciones para Rusia 2018.

De las otras siete, sólo Chile y Bolivia tienen entrenadores principales con experiencia previa en Sudamérica: el colombiano Reinaldo Rueda y el venezolano César Farías ya transitaron ‘las eliminatorias más difíciles del mundo’ al frente de otros países.

Así las cosas, harán su debut en esta competencia los argentinos Lionel Scaloni en Argentina, Gustavo Alfaro en Ecuador y Eduardo Berizzo en Paraguay; y los portugueses Carlos Queiroz en Colombia y José Peseiro en Venezuela.

FIFA.com desgrana la previa del estreno.

Programa de la 1ª jornada (hora local)

8 de octubre

9 de octubre

Neymar Jr. and Raul Castro of Bolivia 

⚔️ El partido destacado

Uruguay-Chile, Estadio Centenario (Montevideo)

Por el valor de cada punto, este duelo entre dos aspirantes a los cupos directos acapara buena parte de la atención.

El potencial de Uruguay radica tanto en sus veteranos, caso Luis Suárez o Diego Godín, como en sus jóvenes, ya sea Federico Valverde, Rodrigo Betancour o Matías Viña, una de las últimas apariciones. Habrá que ver cómo lidia Tabárez con dos bajas sensibles, la de Edinson Cavani en ataque y de Fernando Muslera en el arco.

Pero Rueda también tiene sus problemas: no podrá contar, entre otros, con el arquero Claudio Bravo, los defensas Gary Medel y Mauricio Isla, y el mediocampista Erik Pulgar, todos titulares en una Roja que pretende regresar al Mundial tras ausentarse en Rusia.

Así, deberán tomar mayor protagonismo tanto Arturo Vidal o Alexis Sánchez, estrellas del equipo, como Charles Aránguiz o Eduardo Vargas, habituales jugadores de rol. Ellos deberán sostener a las caras más nuevas, caso de Francisco Sierralta o Claudio Baeza.

  • El dato: Uruguay nunca perdió como local con Chile por eliminatorias (7 victorias y 1 empate, que data de 2007).

Jefferson Intriago of Ecuador struggles for the ball with Lionel Messi of Argentina

🗓 El resto de la jornada

En Buenos Aires, la siempre candidata Argentina recibe a Ecuador, otro que no estuvo en Rusia. Lionel Messi encara su quinta eliminatoria con un equipo renovado, pero con las obligaciones habituales. Enfrente tendrá a un rival que, además de vencerlo en su última visita, tendrá como técnico a Alfaro, ex ojeador de rivales de la Albiceleste, y una camada joven ansiosa por dar el salto.

Perú, gran revelación del último clasificatorio, debuta en Asunción con Paraguay, que busca volver al Mundial tras perderse las últimas dos ediciones. Más allá de la baja de Paolo Guerrero por lesión, la Blanquirroja mantiene la base del equipo que ganó en su última visita. La Albirroja, en cambio, presentará varias caras nuevas, lideradas por valores con trayectoria como Gustavo Gómez o Miguel Almirón.

En la Barranquilla, Colombia debuta ante Venezuela, único país de Conmebol sin un Mundial de mayores. Sin David Ospina, pero con James Rodríguez, Radamelo Falcao y Juan Cuadrado, los Cafeteros pretender ser protagonistas desde el arranque. La Vinotinto no contará con Salomón Rondón, gran referente en ataque, pero tiene valores de experiencia para apoyar a la generación de Corea.

Brasil abre el juego en San Pablo con Bolivia, rival que rescató apenas dos empates en ocho visitas. Con Neymar a la cabeza, y una base tan estable como llena de alternativas de jerarquía, los brasileños parten otra vez con grandes candidatos a una plaza. Los bolivianos, por su parte, pretenden recordar viejas épocas y convertirse en sorpresa de la mano del venezolano Farías.

James Rodriguez of Colombia celebrates after scoring 

⭐️ Jugador a seguir

James Rodríguez (Colombia)

Colombia espera aprovechar el gran momento del enganche, quien desde su llegada al Everton inglés acumula 3 goles y 3 asistencias en 5 partidos. No es ningún secreto que, si James logra mantener ese nivel en la selección, puede convertirse en el líder futbolístico que necesita para buscar la clasificación directa a Catar.

🤓 ¿Sabías que…?

El portugués Peseiro hará su debut como seleccionador de Venezuela ante la Colombia de su compatriota Queiroz. Lo curioso, además de este duelo luso en Sudamérica, es que Peseiro fue asistente técnico de Queiroz durante la temporada que duró su ciclo al frente del Real Madrid (2003/04).

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